Kurt Buhl overlader de 8.500 kvadratmeter under tag i Gjern til sin efterfølger, 45-årige Lars Juhl Nedergaard. I Aarhus overtager den 40-årige Niels Jeremiassen styringen af Åby Tømmerhandel. ”Det er to superdygtige fyre, der kan drive det videre med dygtighed og flid - efter de værdier, jeg har bygget det op på og til glæde for kunder og ansatte.”

Kurt Buhl overlader de 8.500 kvadratmeter under tag i Gjern til sin efterfølger, 45-årige Lars Juhl Nedergaard. I Aarhus overtager den 40-årige Niels Jeremiassen styringen af Åby Tømmerhandel. ”Det er to superdygtige fyre, der kan drive det videre med dygtighed og flid - efter de værdier, jeg har bygget det op på og til glæde for kunder og ansatte.”

Kurt siger farvel efter 30 år med hånd på tømmeret

Tiden er inde til pension fra XL-BYG Tømmergaarden i Gjern

Af
Michael Wulff

GJERN Når vækkeuret ringer hos Kurt Buhl, står tallene på 05.00. I hvert fald indtil 1. januar 2020, hvor den 62-årige direktør og grundlægger af den store XL-BYG Tømmergaarden i Gjern kan nyde freden. Han trækker sig tilbage efter et langt liv med træ på alle hylder.

"Det er godt at slutte på toppen," siger Kurt Buhl over en kop kaffe på kontoret på Søndergade i Gjern.

"Og ja, jeg står tidligt op, for håndværkerne kommer forbi allerede ved seks-tiden."

Kurt Buhl voksede op på Fyn nær Faaborg. Men det var en skoletræt Kurt, der forlod Vestfyns Gymnasium i Glamsbjerg med huen på hovedet.

Og ja, jeg står tidligt op, for håndværkerne kommer forbi allerede ved seks-tiden.

Kurt Buhl kan se frem til en aktiv pensionisttilværelse. Det første barnebarn ventes i februar 2020. Foto: M. Wulff

Kurt Buhl kan se frem til en aktiv pensionisttilværelse. Det første barnebarn ventes i februar 2020. Foto: M. Wulff

Så i stedet for at læse videre kom han i lære som sælger i den lokale tømmerhandel og rejste som 25-årig over Lillebælt med kurs mod Engesvang Tømmerhandel, hvor han først blev sælger, siden salgschef og til sidst direktør.

"Men tømmerhandlen gik konkurs i 1989, derfor startede jeg for mig selv i Gjern, hvor jeg var flyttet til sammen med min kone, Hanne, hvis forældre boede i byen."

Min kone mente, at nu havde så fået hvert vores barn. Og meget praktisk var der i andelsboligen på 100 kvadratmeter to børneværelser, hvor jeg fik det ene som kontor.

Nærdemokrati

"Jeg åbnede tømmerhandlen i Gjern i det små 1. januar 1990," husker han tydeligt.

"Vi havde lige fået vores første datter 14 dage forinden, 15. december, så min kone mente, at nu havde så fået hvert vores barn. Og meget praktisk var der i andelsboligen på 100 kvadratmeter to børneværelser, hvor jeg fik det ene som kontor."

Efter en tid i en lejet garage på Grønagergård Savværk, blev en halv hal på 250 kvadratmeter på Søndergade i Gjern hjemsted.

"Der var en perfekt grund i Gjern, hvor der godt nok gik nogle køer. Daværende borgmester i Gjern Kommune, Per Kromann, henviste til nogle industrigrunde i Fårvang."

"Men Gjern Tømmergaard kunne jo ikke ligge i Fårvang, sagde jeg til ham."

Borgmesteren tog kontakt til bonden, som ejede jorden, og gennem et mageskifte blev køerne flyttet og gravkøer kunne rykke ind og bygge den tømmerhandel, som i dag fylder pænt op i Søndergade og indkørslen til Gjern.

Vi troede, det var strømmen, som var gået, men det var finanskrisen som havde ramt os.

Finanskrisen kradsede

Det blev nogle fede år for Kurt Buhls virksomhed i Gjern frem til 2008.

"Vi lavede nogle flotte regnskaber fem-syv år i træk. Vi byggede om her i Gjern i 2007 og købte i foråret 2008 Åby Tømmerhandel i Aarhus. Omsætningen samlet for begge forretninger løb op i 200 millioner kroner."

En novemberdag i 2008 blev der pludselig helt stille. Telefonen sagde ikke en lyd.

"Vi troede, det var strømmen, som var gået, men det var finanskrisen som havde ramt os."

"Og selvom vi havde tænkt de værste scenarier ind i vores økonomi, viste det sig at blive meget værre."

Omsætningen faldt over natten med mere end 50 procent. I årene fra 2008 til 2015 blev virksomheden trimmet.

Et samarbejde med gode venner på Tømmergaarden i Nykøbing Mors blev etableret. Det skabte ro.

”Dem havde vi kendt i flere år. De tilførte ny kapital og blev en del af Tømmergaarden, mens min kone Hanne og jeg blev mindretalsaktionærer,” fortæller Kurt Buhl.

I dag er der 35 ansatte i XL-BYG Tømmergaarden i Gjern.

Hvad Kurt Buhl nu skal bruge sin tid til, ved han ikke endnu.

”Jeg spiller lidt badminton, og vi kan godt lide at rejse ned til ferielejligheden i Alicante i Spanien. Og så holder jeg af at se på sport, fodbold og håndbold,” siger den afgående direktør.

Publiceret 26 December 2019 10:30